O mecanismo de funcionamento do relógio circadiano
Capa da Revista
PDF

Palavras-chave

Aedes aegypti
cronobiologia
genes relógio
relógio circadiano Aedes aegypti
chronobiology
clock genes
circadian clock

Resumo

O relógio circadiano controla os ritmos endógenos com período  próximo a 24 horas, esse marcapasso tem a importante função de contagem  do tempo. Ao longo do processo evolutivo, os seres vivos do planeta  foram submetidos ao ciclo de claro/escuro relacionados ao movimento de  rotação da Terra em torno do seu próprio eixo. Nesses organismos, foram  selecionados mecanismos endógenos capazes de antecipar as mudanças  ambientais e preparar os recursos fisiológicos para os desafios iminentes  do próximo período. Muitos trabalhos científicos foram realizados no  sentido de explicar a existência e funcionamento do relógio circadiano,  os primeiros focaram no comportamento de plantas e animais. Os mais  recentes, que forma realizados nos últimos cinquenta anos, descreveram  as células requeridas para o funcionamento do relógio e o mecanismo  molecular capaz de contar o tempo. Em 2017, os pesquisadores Jeffrey  Hall, Michael Rosbash e Michael Young foram contemplados com o  prêmio Nobel de Medicina e Fisiologia por elucidarem o papel do gene  period, descoberto em 1971 por Konopka e Benzer, no relógio circadiano  de Drosophila melanogaster. Atualmente sabe-se que o mecanismo  central do relógio de D. melanogaster funciona através de três alças de  retroalimentação negativa, capazes de controlar diversos aspectos na  fisiologia e comportamento dessas moscas. Embora seja um mecanismo  independente, pode ser sincronizado com diferentes fatores ambientais  como interações sociais, alimentação, luz ou temperatura. O funcionamento  do relógio, elucidado em D. melanogaster, é conservado em muitas  espécies, inclusive no ser humano, embora seja mais complexo. Nesse  sentido, algumas pesquisas se desenvolveram para buscar uma aplicação  nas cidades que estão organizadas para funcionarem praticamente por  24 horas, onde muitos trabalhadores cumprem suas jornadas em turnos/ noturnos. Trabalhos recentes mostraram que alocar os trabalhadores de  acordo com os seus respectivos cronotipos poderia aumentar a produção  e evitar acidentes. Outra abordagem relevante são os estudos do relógio  circadiano de insetos vetores, em especial do Aedes aegypti pela sua  importância médica no Brasil. Análises do comportamento desse inseto  mostraram que Ae. aegypti é um mosquito de hábito diurno, com picos de  atividade no amanhecer e ao entardecer em regimes de claro/escuro (LD).  Esses tipos de estudo estão crescendo, e certamente contribuirão para  a compreensão do comportamento desse importante vetor de arbovírus.  Em suma, as pesquisas que envolvem o relógio circadiano são de grande  importância, visto que todos os seres vivos do planeta, tem a fisiologia  ou o comportamento influenciados por esse mecanismo. Compreender  melhor os aspectos moleculares desse marcapasso endógeno poderá  impactar a forma como a sociedade está organizada de maneira funcional,  em aspectos da saúde pública, na melhoria de serviços e diversos outros  aspectos da vida moderna. 

PDF